Skip to main content

Met een Cross Lite op een begeleide expeditie boven de poolcirkel?

Raymond van den Heuvel van European Bike Challenge neemt sinds 2018 jaarlijks zo’n acht fietsliefhebbers mee op een bijzondere tocht van de Lofoten naar de Noordkaap. Met zijn uitgebreide begeleiding en de Santos Cross Lite fietsen die hij ter beschikking stelt, zorgt Raymond voor een unieke combinatie van avontuur en betrouwbaarheid. Tegen de achtergrond van de adembenemende Scandinavische natuur, delen deelnemers een ervaring die zowel uitdagend als onvergetelijk is.

 Europeanbikechallenge.com
Bicycle Santos Cross Lite

Santos: Wat houdt de European Bike Challenge precies in?
Raymond: Elke zomer organiseren we een avontuurlijke fietstocht van de Lofoten naar de Noordkaap. De deelnemers komen op eigen gelegenheid naar Bodo, pakken daar de ferry en daar sta ik vervolgens klaar met een speciaal voor hen geprepareerde Santos Cross Lite.

Route

Wij regelen alles voor de deelnemers: een Santos Cross Lite met bikepacking gear, het eten, het vervoer van de bagage en overnachtingen in mooie villa’s, hotels of cabins. Onderweg streven we er ook naar om tijd te vinden voor een walvis-safari op Andenes. Na 12 fietsdagen en 2 rustdagen bereiken we dan de Noordkaap. Het is elke keer weer een fantastisch avontuur.

Santos: Hoe heeft de Cross Lite zich gehouden gedurende de challenges, gezien de uitdagende omstandigheden en wegen?
Raymond: Na vier challenges is mijn vertrouwen in deze fiets alleen maar gegroeid. Ondanks de behoorlijk slechte wegen – denk aan vorstschade en gravel - hebben we geen enkel mankement gehad. Alleen een paar lekke banden. We zijn inmiddels overgestapt van 40 mm naar 50 mm banden met latex binnenbanden. De rolweerstand is niet veel hoger en tegelijkertijd biedt deze breedte veel meer comfort. Door de relatief lange achterbrug van de Cross Lite is de rechtuit stabiliteit bijzonder goed. Met 60 km per uur een helling af van 9% is geen enkel probleem. Ondanks dat de Cross Lite lichter gebouwd is dan bijvoorbeeld een Travelmaster voelt het frame enorm stabiel aan. Ook de Shimano XT schijfremmen zijn minder gevoelig voor aanlopen dan ik aanvankelijk dacht. We hebben eigenlijk geen enkel ‘aanloopmomentje’ gehad. Bovendien is dat onderweg ook relatief eenvoudig te verhelpen. Twee inbusboutjes los en de zelfrichtende remblokjes nemen na een paar keer remmen vanzelf de juiste positie aan. Geweldige techniek. 

 Afbeelding2

Santos: Hoe uitdagend is het weer tijdens jullie tochten boven de poolcirkel en welke voorzorgsmaatregelen raad je aan?
Raymond: We begonnen in Markenes met bewolkt weer en zo’n 6 graden,  maar onderweg liep de temperatuur op tot ruim boven de 20 graden. Je moet wel rekening houden met plotselinge weersveranderingen. Het is al een paar keer gebeurd dat we ’s nachts van bijna windstil binnen een paar uur windkracht 8 om onze oren kregen. Als je dus met een tent op pad gaat, let er dan wel op dat deze geschikt is voor deze heftige omstandigheden. Een paar weken voor ons vertrek lag er nog sneeuw langs de weg, dus ik zou pas op zijn vroegst half mei boven de poolcirkel gaan fietsen. Hou er ook rekening mee dat je op sommige dagen vanwege de wind in het geheel niet kan fietsen. Enkele weken voorafgaande aan onze challenge was de toegangsweg naar de Noordkaap zelfs verboden voor auto’s vanwege een storm van 9 Beaufort. Ook de ferries varen soms niet bij harde wind.

Santos: En hoe zijn de wegomstandigheden?
Raymond: Reken erop dat je bijna altijd in heuvelachtig terrein rijdt. Meestal komt het stijgingspercentage niet boven de 4% maar in de nabijheid van de Noordkaap zijn een paar steile klimmetjes van 9-10%. Daarnaast moet je voorbereid zijn op scheurvorming in het asfalt vanwege vorstschade. Vooral bij wegwerkzaamheden of bij een omleiding om een tunnel rij je zo nu en dan op gravelwegen.

Santos: Nog wilde dieren tegengekomen?
Raymond: Naast orca’s en walvissen hebben we zeearenden en een zeeotter gespot. Daarnaast uiteraard heel veel rendieren. Met name in de buurt van de Noordkaap is het bijna onmogelijk om deze niet tegen te komen. Dit jaar hebben we geen eland gezien. Die zijn wat moeilijker te vinden, met name als de bosrijke gebieden plaatsmaken voor de toendra’s.

Santos: Hoe navigeren jullie eigenlijk?
Raymond: De deelnemers navigeren met name met hun mobiele telefoon. Ik raad aan om Komoot te gebruiken. Deze app is zeer gebruiksvriendelijk en ook goed te combineren met bijvoorbeeld een Wahoo. Vooraf stuur ik alle deelnemers een gpx-file met de dagroutes. Overigens is het altijd van belang om de route zo veel mogelijk te controleren (bijvoorbeeld met satellietbeelden) voorafgaande aan de rit. Het is al een paar keer gebleken dat de door Komoot voorgeschreven route bijzonder uitdagend was voor minder ervaren fietsers. Het is zelfs gebeurd dat deelnemers op een soort klettersteigpad terecht kwamen, ondanks dat het pad geschikt werd geacht voor tourfietsers.

IMG 4646 kopie

Santos: Je maakt bij de challenge gebruik van zowel drop-down als rechte sturen. Wat raad je aan voor een rit naar de Noordkaap?
Raymond: Als je echt gewend bent aan een racefiets, inclusief meerdaagse tochten, zou ik kiezen voor een drop-down stuur. Vooral bij tegenwind heb je dan het voordeel van een meer sportieve houding in de beugels. In alle andere gevallen zou ik zeker gaan voor een recht stuur. Met een recht stuur is de zit comfortabeler en kun je meer variëren met de houding. Ook is de controle van de fiets normaal gesproken beter. Persoonlijk vind ik de Rohloff-naaf aanzienlijk fijner schakelen met het schakelmechanisme op een recht stuur. Ook is deze iets minder onderhoudsgevoelig.

Santos: Is er nog een mogelijkheid om deel te nemen in juni 2024?
Raymond: Op dit moment is er zo veel belangstelling dat het vermoedelijk 2025 wordt voordat je kunt deelnemen. Ik ben weer aanwezig op de Santos fandag op zondag 1 oktober 2023. Dus als je zelfstandig in Scandinavië wilt fietsen of gewoon over fietsen wilt praten, kom gerust even langs. Op europeanbikechallenge.com vind je ook meer informatie vinden over de challenge.

 IMG 4551

Contact
Schillingweg 41
2153 PL Nieuw-Vennep
Tel: +31 (0) 252 426 123
WhatsApp: +31 (0)252 823 291
info@santosbikes.com
www.santosbikes.com
 
      

               

Vind een dealer
Vind een dealer bij jou in de
buurt en test je favoriete fiets.
 
Stel je fiets samen
En bouw 'm op zoals jij dat wilt.
Eenvoudig.

Aanmelden Nieuwsbrief
Als eerste op de hoogte van Santos nieuws.


Copyright © 1997 - Santos Bikes. Alle rechten voorbehouden.
Specificaties en prijzen kunnen variëren. Actuele specificaties en prijzen zijn hier te vinden.
Santos maakt gebruik van cookies, lees hier de privacyverklaring.